Мятежники. Глава 12. На речке

Начало лета омрачилось для Бетти внезапным недомоганием. Она испытывала боль и жжение внизу живота. Бетти пребывала в волнении, и даже начала подозревать о беременности. Справившись с тревогой и волнением, она решила ехать к старой Эльме. Эта одинокая ведунья жила на самой окраине города. Она редко появлялась на людях, и едва ли могла слышать о Бетти. Бетти не слишком доверяла этой женщине, да и то, что она знала о ней, было больше похоже на выдумки. Не имея особого выбора, она все же доверилась Эльме:
– Ты была с мужчиной, дитя мое? – спросила Эльма, выслушав ее речь.
Бетти утвердительно кивнула.
– Ты думаешь, любовь приносит лишь удовольствия? – усмехнулась Эльма. – Так и быть. Возьми этот отвар и мойся им ежедневно. В скором времени все пройдет.
Бетти поблагодарила ведунью, взяла лекарство и быстро попрощалась.
– Будь осторожна, моя голубка, – предупредила Эльма ей во след.

Помимо назначенного лечения, ведунья запретила Бетти купаться. Обстоятельство это особенно ее огорчило. Погода стояла жаркая, и спасительная прохлада речной воды была всеобщим желанием. Жители *** массово собирались на пляжах, и уже почти не было свободных мест для отдыха. В воскресение друзья Бетти решили ехать на речку. Накануне, в субботу вечером, в серебристой машине на берегу сидели, беседуя, две девушки. Одна из них, голубоглазая и веснушчатая, с заостренным носом и тонкими губами, с пшеничного цвета волосами, была Лесли Ханслер. Вторая, низкорослая, с прыщавым лицом, с длинными, до пояса, волосами, выкрашенными в бордовый цвет, – Хиллари Кларк, одноклассница Лесли.

– Скажи, Лесли, этот мальчик, Райан Сливер – ты хорошо его знаешь?
– Он меня никогда не интересовал.
– Но ведь он с твоей сестрой в одном классе.
– Очень смешно! В одном классе! Да я ненавижу Бетти! И мне плевать на ее одноклассников.
– Понимаешь, он мне очень нравится. Я не знаю, как привлечь его внимание.
– А я здесь при чем?
– Не знаю! Но ты ведь можешь спросить у Бетти.
– Ты что, рехнулась? Я с ней не общаюсь!
– Лесли, зачем так жестоко? Я его очень люблю. Я думала, ты мне подруга. Почему ты не хочешь мне помочь?
– Скажу тебе по секрету, Бетти и Райан встречаются.
– Как?! Это просто ужасно!! Я так и знала, что все безнадежно. Против Бетти у меня нет шансов. – Хиллари едва не плакала.
– Попробуй найти какой-то повод. Попробуй с ним заговорить. Чего ты ко мне привязалась? – Лесли досадливо отвернулась, с остервенением сжимая руль.
– Откуда ты знаешь, что они встречаются? – спросила Хиллари, успокоившись. – Их никто вместе не видел даже.
– Я нашла дневник Бетти, – ответила Лесли, – совершенно случайно наткнулась. Там на каждой странице упоминание о Райане.
– Ты бы выкрала этот дневник! Это было бы мне очень полезно – узнать о Райане подробнее, чтоб найти к нему верный подход. Наверняка, там есть важные сведения.
– Я не успела, в комнату зашла Бетти. Пришлось соврать, что я ищу здесь свою школьную тетрадку.

(Бетти с большим удивлением посмотрела тогда на сестру:
– Почему твоя тетрадка должна находиться в моей комнате?
Подозрений у нее, однако, не возникло.)

– Я знаю, что можно сделать, – сказала Лесли после недолгих раздумий, – завтра Бетти и ее компания приезжают сюда купаться.
– Откуда ты знаешь, если вы не общаетесь с Бетти?
– Слышала их разговор.
– Но мне какая польза от этого?
– Вполне возможно, что с ними будет Райан. Вот и пользуйся удобным моментом.
– Ты предлагаешь мне тоже прийти купаться? Но я не умею плавать. Да и вообще, это дикий пляж. Не думаю, что здесь можно отдыхать.
– Зато здесь свободно, и нет шума. Попроси его, пусть научит тебя плавать.
– Все равно, соперничать с Бетти…
– Я придумаю что-нибудь. Есть один действенный способ. Увидишь – они скоро расстанутся.

Друзья пришли на пляж рано утром, однако, солнце уже стало припекать. Они расположились в тени высоких сосен, источающих свежий аромат.
– Хорошо, что ты с нами, Райан, – сказала Джерри, – будет у нас хоть один мужчина.
– Тим и Джим – симулянты, – отметила Лиз.
– Тим куда-то запропастился. Три дня от него нет вестей. А Джим, ну вы же знаете – он боится солнца. У него ведь очень нежная кожа!
– Ну да! – скептически фыркнула Лиз, – если так, то и Бетти, и Райану не следует загорать. У них тоже очень белая кожа. Одни мы с тобой – смуглые красотки.
– Но Джиму даже кличку дали «вампир».
– И очень даже не зря. Есть в нем такие черты.
– Помнишь, в детстве мы играли в игру?
– Да-да! Ты была тогда добрая фея, Джим – вампир, похитивший принцессу…
– То есть, меня, – улыбнулась Бетти.
– Да, именно, Тим был храбрый воин, а я была сестра-близнец принцессы, разлученная с нею в младенчестве. Помнишь, Джим не хотел быть вампиром, и мы, чтоб его уговорить, купили ему конфеты?
– Да помню, конечно, Лиз. Нам было тогда лет по 8.
– Славное было время, – вздохнула Элизабет, – тогда еще папа жил с нами, – она огорченно замолчала.
– Не будем жалеть о прошлом! Пойдемте лучше купаться, – сказала Джерри.
– Вы идите, а я останусь здесь, с вещами, – сказал Райан.
Джерри и Лиз ушли, а Бетти осталась сидеть на берегу. Райан обнял ее за плечи:
– Почему ты не хочешь купаться?
– Месячные, – ответила Бетти, опуская взгляд и стыдливо краснея.
– Да ведь у тебя было уже неделю назад.
Бетти лишь упорно молчала. Ей стало стыдно от собственной лжи.
– Прости, я смутил тебя, любимая.
– Пожалуйста, Райан, иди. И не нужно меня обнимать. Я не хочу, чтоб они догадались.
«Что у нас роман», – досказал ее взгляд.

Райан в ответ улыбнулся и скоро ее покинул. Бетти положила перед собой книгу, и читала, сидя над ней. Она забыла, казалось, обо всем на свете. Внезапно со стороны речки донесся панический крик: «Помогите, кто-нибудь, спасите, тону!!» Бетти взглянула вдаль, и сердце ее едва не оборвалось. Внизу по течению реки Бетти увидела девушку, утопающую и отчаянно кричащую, а рядом с густым камышом Райана, плывущего к ней. Не помня себя от страха, Бетти подбежала к воде и кричала ему во весь голос: «Райан! Осторожно!» Девушку уносило все дальше и дальше. «Попала в водоворот, – сказала ее подруга, – говорила ведь, не лезь на глубину, ты же не умеешь плавать! Дурочка» – глаза ее наполнились слезами. Все люди, отдыхавшие на пляже, сбежались посмотреть на происходящее. Все наперебой кричали Райану, давали разные советы. Девочка ухватилась за корягу, торчащую между камнями, и пыталась удержаться над водой. Руки ее ослабели, она погрузилась под воду. В этот самый момент Райан подхватил ее и вытащил. «Сюда плыви», – кричали ему с берега, – «Здесь ближе». Добравшись до суши, он аккуратно положил незнакомку на песок, и в изнеможении присел рядом с нею, задыхаясь от шока и быстрых движений.

– На помощь, – кричала Джерри, – пришлите сюда врача. Она не дышит.
– Пришлешь тут, – ворчал какой-то парень, – один лес кругом. Трущобы.
– Мамочка, – плакала Джерри, – человек умирает, а мы не можем помочь, – она уткнулась в плечо Элизабет, руки ее тряслись.
Они увидели Джима, идущего к воде с рюкзаком.
– Все-таки, решил присоединиться. Дома скучно сидеть одному.
– Джим! – завопила Джерри, – срочно нужна твоя помощь.
– Ты очень вовремя, – заметила Лиз.
– Тут несчастье у нас случилось! Человек захлебнулся.
– Ну, конечно, – ответил Джим, – Джерри у нас спец по психологии, а медицина – не ее конёк. Ну, попробуем.

Он стал оказывать девушке первую помощь. Скоро она закашляла, вода просто-таки фонтаном лилась из нее, потом повернулась на бок, выплевывая остатки зелени и мелкие песчинки. Она была бледна и напугана.
– Ну, вот, – похвастался Джим, – не даром моя бабка доктор.
– Ты молодец, – вполголоса сказала Элизабет.
Бетти прижала к себе Райана, гладила его мокрые волосы, забыв о том, что их могут заметить.
– Ты очень сильно меня напугал, – шептала она, – ты в порядке?
– Конечно. Не тревожься. Я должен был это сделать.
– Я горжусь тобой. Ты все сделал правильно. Я люблю тебя за это еще больше.
– Как тебя зовут? – спросила Джерри незнакомку.
– Хи…Хиллари, – ответила пострадавшая.
– Хиллари, как ты себя чувствуешь?
– Нормально. Только ногу ушибла.
– Вот здесь?
– Ай, больно. Да, в этом месте.
– Ты сможешь идти сама?
– Смогу.
– Тебя проводить?
– Нет, не надо. Со мною Ким.
– Это я, – сказала подруга Хиллари, сидевшая рядом с Джимом.
– Можно, со мной пойдет Райан? Он ведь спас мою жизнь. Я хочу его показать родителям. Они будут ему очень благодарны.
– Райан… Ах, да, конечно. Райан! – Джерри окликнула его – тут такое дело…Хиллари хочет, чтобы ты пошел с нею.

Бетти и Райан встали, застигнутые врасплох. Но Джерри ни о чем не догадалась.

– Я провожу ее, – ответил Райан, – без проблем.
– Ненадолго, – шепнула Бетти.
– Нет, не долго. Обещаю тебе.

– Странно, – заметила Элизабет, – Джим помог ей дышать, а она даже «спасибо» не сказала. Он такой же герой, как и Райан. Странная логика у этой Хиллари.
– Да, пожалуй, – согласилась Джерри, – ничего себе, искупались в реке.

Джим и Бетти молчали. Бетти думала о случившемся, не понимая, почему именно Райан так привлек спасенную Хиллари. Она ждала возвращения любимого и втайне волновалась. Какое-то смутное предчувствие недоброго беспокоило ее душу.

Вечером она встретилась с Райаном. Он был в хорошем настроении, хотя и несколько смущенный:
– Я только сейчас покинул Хиллари. Ее семья проживает в квартире на ***-стрит, недалеко от железной дороги. Раньше уйти не получалось.
– Как она? – спросила его Бетти.
– Уже лучше. Обошлось без травм.
– Что же ты гостил у них так долго?
– Ее родители меня не отпускали. Хиллари сказала, если я буду рядом, ее не станут ругать за происшедшее. Так и вышло – они очень обрадовались. Напоили меня чаем со сладким пудингом. Очень много всего рассказали: о себе, о своих ребятишках, старшей Хиллари и младшем Доноване. Потом двухлетний Донован попросил меня с ним поиграть.
– Малыши тебя очень любят.
– Да, мне легко общаться с младшими. Я ведь первенец в своей семье и привык возиться с меньшими братьями, сестрами. Но и тебя карапузы любят ничуть не меньше.
– Что же было потом?
– Отец Хиллари меня благодарил, даже ружье подарил охотничье. Сказал, что мечтает о зяте, таком, как я.

Бетти была в недоумении.

– Это просто слова благодарности, не более.
– Они как будто знали тебя раньше.
– Не думаю. Хиллари просила, чтобы я завтра зашел к ней домой. Она хочет со мной поговорить, без свидетелей.
– Дома?
– Да, у нее. Ты чем-то расстроена, Бетти?
– Нет, если она тебя просит, конечно, стоит пойти.
– Я не буду так долго задерживаться. Прости, что сегодня так вышло. Я виноват перед тобой, извини меня.
– Все хорошо. Я нисколько не сержусь.

17 июня отмечали 16-летие Элизабет. Этот праздник был и веселым и грустным одновременно. Это был последний раз, когда они собрались все вместе. 22 числа Тим уезжал в Монреаль. 20 июня они встретились с Райаном:
– Тим, спасибо тебе за все. Ты настоящий друг. Ты оказал мне огромную поддержку. Майкл стал более уверенным. Я смог лучше себя понять. Самому мне порой не хватало смелости и упорства. Но я себя преодолел. Мне жаль, что ты уезжаешь, но я знаю, что тебе это нужно. Желаю тебе удачи.
– Спасибо, дружище. Рад стараться.
– Джессика будет очень скучать по тебе. А вообще, Тим, ты поступил непорядочно. Она любит тебя, а ты выставил ее на посмешище.

Джессика была высокая и худая брюнетка, с длинными, как у куклы Барби, ногами. Характер у нее был тихий, она мало с кем общалась. Джессика призналась Тиму в любви, а он взял ее на руки, и сделал вид, что сейчас сбросит из окна. Ребята, бывшие на перемене в аудитории, громко и весело смеялись над испуганной девушкой. Джессика тогда вцепилась Тиму в плечо и визжала. Бетти и Райан осуждали Тима за этот поступок.

– Да достала она меня! Вечно ее идиотские признания. Еще со дня святого Валентина. Будто бы я ее сбросил! Так, хотел припугнуть. Тем более, я просил прощения.
– Ладно, забудем об этом. Мы все за тобой будем скучать. Позвони, когда приедешь, хорошо?
– Конечно, позвоню. О чем речь? Я ведь не навсегда уезжаю. Будем и впредь общаться. Да, и вот что: побереги Бетти.
– Почему именно ее?
– Долго объяснять. Да и не нужно. Ты просто береги ее и все.

Об авторе Ольга Бовкун

Меня зовут Бовкун Ольга Александровна, я занимаюсь литературой. Профессия - эколог. Основные увлечения - книги, музыка, рисование. Канадой я увлеклась после написания своего дебютного романа "Мятежники". Своих героев я поселила в этой замечательной стране. Отныне, среди прочих моих желаний - посетить её в качестве туриста. Язык учу, и в т.ч., для того, дабы перевести мой роман на английский, и сделать его доступным иностранным читателям.) Я рада буду найти единомышленников и хороших собеседников на сайте. Что еще сказать? Я асексуалка, чайлдфри. Вредных привычек не наблюдается, кроме одной - чересчур верить людям. Мне 25 лет, родилась и проживаю в Харькове. Земляки, ау!) Откликнитесь)). Может, вы здесь есть тоже.
Запись опубликована в рубрике Литература Печать Язык. Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.