Бесплатный способ практиковать английский в Калгари или как я создала English Conversation Club.

Мне давно хотелось начать какой-то интересный проект.  Что-то, что я люблю сама, и что в то же время будет полезно и нужно другим людям. А еще не будет емким по времени и деньгам (лучше всего – с нулевым бюджетом).

Когда в начале года мне ответили из библиотеки, что в English Conversation Club нет волонтерских вакансий, мне в голову пришла мысль: «А почему бы не сделать клуб разговорного английского самой?». В голове взорвались феерверки. Я поняла, что это именно то, чем я хочу заниматься.

Я загорелась идеей создать коммьюнити, где ньюкамеры со всего мира смогут знакомиться и практиковать язык в простой и теплой обстановке, за чашкой кофе. Самую большую задачу клуба я видела в том, чтобы помочь участникам чувствовать себя увереннее и не бояться говорить по-английски.

Я создала группу на Meetup. В первый же день в ней зарегистрировались 5 человек. Моей радости не было предела!  Когда в группе стало 50 участников, я поняла, что пришло время организовать первую встречу. Все 8 мест (лимит, который я установила) разлетелись как горячие пирожки. Дорога к отступлению была отрезана.

Как обычно, я подошла к задаче фундаментально. Изучала вдоль и поперек ESL-ресурсы: выбирала интересные игры и темы для дискуссий, читала об опыте других организаторов аналогичных клубов.

Волновалась ли я? Да вы бы знали, как! Сумею ли я все организовать, как нужно? Останутся ли участники довольны? Хотя клуб был бесплатный, я все равно чувствовала свою ответственность: ведь люди потратят время и приедут на встречу с определенными ожиданиями. Смогу ли я им соответствовать?

2008-09-18 08.30.35

Мы встречались раз в неделю / две недели, по выходным, на 1,5 часа, в Waves Coffee House на 17 Ave & 9a Str SW. К нам приходили как завсегдатаи, так и новые участники. Каждый раз у нас собиралась чудесная теплая компания из людей со всего мира: Пакистана, Японии, Йемена, Южной Кореи, Египта, Вьетнама, Ирана, Ирака, Сингапура, Турции… Участники знакомились, общались, делились историями из жизни в своих странах, обменивались телефонами и визитками. Со мной связывались другие волонтеры и предлагали свою помощь. Также помочь вызвалась одна из местных языковых школ. Словом, все получилась даже лучше, чем я задумывала!

Я большой перфекционист и очень придирчиво отношусь к тому, что делаю. Внутренний критик не давал мне спокойно жить: вот здесь можно что-то поинтереснее придумать, а вот здесь —  добавить динамики.

Участники же при этом оставляли прекрасные отзывы, после которых мне хотелось летать и делать наши встречи еще лучше и интереснее.

Клуб рос каждый день. В конце апреля, через 3,5 месяца после открытия, нас было более 350 человек!

К сожалению, после переезда в Британскую Колумбию, клуб пришлось закрыть, как бы грустно это ни было.  Но, друзья, в Калгари есть еще, как минимум один, бесплатный клуб разговорного английского. Он называется The Calgary English as a Second Language Meetup Group.  Я сама ни разу не была на его встречах, но, судя по отзывам на его странице, там очень интересно! Give it a shot!

Организация клуба и роль discussion facilitator были для меня потрясающим опытом. Это просто невероятное чувство, когда создаешь проект с нуля и видишь как постепенно «ничего» превращается во что-то! Хочу ли я открыть клуб в Ванкувере? Еще бы! У меня уже масса идей и задумок, как сделать его еще интереснее и полезнее. Главное, чтобы было свободное время.

Знаете, что я поняла благодаря этому опыту?  Что даже самая нереалистичная, на первый взгляд, идея становится достижимой, если разложить ее на конкретные шаги. Сомнения и страхи, когда начинаешь что-то новое – это нормально. Они — как гирька на противоположной стороне весов: позволяют уравновесить мысли в голове и  подойти к  решению более взвешенно. Просто нужно научиться переступать через них и не давать им управлять своей жизнью.

Что бы вы ни задумали и какими бы ни были ваши цели, друзья, желаю вам их достичь!

Оригинал рассказа вы можете прочитать здесь. 

Запись опубликована в рубрике А что у вас?, Адаптация иммигрантов в Канаде, Повседневная жизнь, Руководство для ньюкамера. Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий