Полтора года жизни в Калгари. Время на ветер?

Добрый день, дорогие читатели. Недавно завершился ещё один период моей канадской эпопеи. После полутора лет жизни в «ковбойской столице» я решил кардинально сменить обстановку и поменял не только город, но и провинцию. Не так давно мы переехали в Саскачеван. Выбор был осознанным, продуманным и совершён по доброй воле. Оглядываясь назад, хочу подбить итоги пройденного этапа, поделиться впечатлениями о Калгари, его жителях и окрестностях…Лишь покинув Калгари, я, думаю, понял его атмосферу. Не знаю почему, но живя в городе, никак не мог ею проникнуться. Предвзятое ли тому отношение  — не знаю. Возможно, полтора года — недостаточный срок, чтобы вжиться и познать любой город. Возможно, дело в том, что в Калгари переехал из Эдмонтона, который действительно полюбил и во многом ощутил. А, может быть, всё дело в том, что жил я в самом не калгарийском районе города — North-East. Где действительно очень сложно уловить атмосферу и душу Калгари. Кто знает.

Рискну предположить, что Калгари — город не для всех. Для меня он стал навязчивой идеей ещё года за два до того, как я переехал в Канаду. Я не знал, как и куда занесёт меня иммиграция, но знал, что жить хочу в Калгари и только в Калгари! Ни в Торонто, ни в Монреале, ни в Ванкувере —  ни одно из этих  мест не прельщало меня и близко так, как сердце канадского запада. Дикого запада — центра  ковбойской культуры у подножья красивейших гор. Для меня Калгари был олицетворением канадского капитализма. Городом  энергичных и предприимчивых людей, в котором можно работать и зарабатывать, жить активной социальной жизнью и иметь доступ к отдыху в горах. В конце концов это был дом Калгари Флеймз.

Это то, чем был для меня Калгари «до». Чем оказался на самом деле? По большому счёту, как и сто лет назад, Калгари был и остаётся образцом канадского капитализма с его плюсами и минусами.  Это город для людей не желающих плыть по течению. Город возможностей, город динамики, но без сумасшедшего ритма, который в иных местах, создаётся впечатление, существует исключительно ради самого ритма. Этого в Калгари нет. На западе Канады, как я успел заметил, лишние движения и бессмысленная суета не в почёте.

Безусловный плюс города — возможность реализовать свои идеи. Минус — необходимость постоянно крутиться. Остановиться и сделать передышку тут не получится. Потому, на мой взгяд, не каждый и уживается тут. А кто и вовсе становится заядлым калгарофобом. Если говорить о наших иммигрантах, уставших от колебаний советского социализма, то далеко не все хотят вновь окунаться в водоворот, когда вокруг множество тихих и уютных гавань. Тем ни менее, кое-кто и в Калгари умудряется плыть по течению и в ус не дуть. Но стоит ли оно этого?

Современный Калгари, как принято считать — нефтяные пески севера Альберты и офисные центры даунтауна. Но на мой взгляд, так лишь отчасти. Кто знает историю города, скажет: и в эру нефти, и во времена ковбоев, и даже когда американцы гнали контрабанду виски, Калгари всегда привлекал  к себе внимание. Даже сегодня, в то время, как калгарофобы кричат, что город пустеет и все бегут, он продолжает оставаться одним из самых  стабильно растущих городов Канады. Факт остаётся фактом: во все времена сюда ехали за относительно спокойной жизнью с большими возможностями. За духом капитализма, относительно мягким климатом, горами.

По личному опыту могу сказать, многие в Альберте и Саскачеване мечтают жить в Калгари. Как иммигранты, так и сами канадцы. На мой взгляд, даже сейчас, когда Альберта переживает экономический кризис, город  по- прежнему остаётся  очень привлекательным местом для жизни и предлагает куда больше интересных возможностей, чем иные канадские города, которых последний кризис вроде как и не коснулся.

Знаю, что кое-кого Калгари заманивает своим мягким климатом. В основном, этот аргумент в пользу города приводят люди, напуганные страшными историями об ужасной канадской зиме. И по той или иной причине, кто не смотрит в сторону Ванкувера. Говоря о мягком климате, стоит понимать относительность аргумента. Как и статистические данные из википедии — их интересно изучать, но лучше перепроверять. Так вот, прочитав википедию, можно сделать вывод, что Калгари — тёплый солнечный город. Для тех, кто не любит морозную и снежную зиму, этот город очень и очень.

Зима в Калгари точно не так холодна, как в Виннипеге или Саскатуне, и не так снежна, как в Эдмонтоне. Бывают заморозки и очень существенные, но в целом, если брать весь зимний период, тут малоснежно и не холодно. Относительно. Или, если чуть менее оптимистично, зима в Калгари — мерзкая и пакостная. Чем-то напоминает мне киевскую. Вроде она есть: и морозы по минус 25, и снега навалить  может выше крыши. Но в целом всё очень не аппетитно. Как на мой вкус, зима должна быть зимой.

То же самое можно сказать и про лето. Ох, это лето в Калгари! Вначале непрекращающиеся дожди. Затем постоянно меняющаяся погода, когда в течении одного дня по нескольку раз куртку с шапкой меняшь на футболку и шорты, зонтик на солнечные очки. Вечера прохладные, а ночи холодные. Ветрено.

Жарких летних дней не так уж и много. По-настоящему летних — близость гор даёт о себе знать. Конечно, можно тешиться «солнечными днями», но для меня лето должно быть немного другим. Вот к чему действительно нет претензий в Калгари, так это осень. Сентябрь по октябрь — сказочная пора. Впрочем, как и везде в канадских прериях.

Своеобразная мягкость калгарийского климата с шинуками зимой с одной стороны, и дождями, градами и ветрами летом с другой, сказывается на городской растительности. Знаю, многие калгарийцы верят в невероятную зелёность своего города, многие ею даже гордятся. Но мне, как киевлянину, пожившему в Эдмонтоне, сложно такое слушать без ухмылки.

Да, местами есть островки зелёных оазисов, но в целом город выглядит довольно лысо. Особое сочувствие вызывают ели странной конституции, будто доживающие последние дни, со сломанными верхушками. Таких очень много на северо-западе города. Скажу больше. Даже мега-мега-полис Торонто мне показался куда более зелёным, а потому, когда я слышу про парковую зону Калгари… В общем, не смешите мои тапочки.

Север города — довольно внушительная территория, где сейчас строится и уже построено много нового жилья, где за несколько лет вырастают целые районы, сравнимы по размерам с небольшими городками, и где скоро, по всей вероятности, Калгари дотянется до Эйрдри… Так вот, по моему глубокому убеждению, север города — абсолютное преступление против разума. Огромный муравейник без единицы дерева. И не говорите мне, что те ветки, которые потыканы вдоль дороги — называются деревьями.

Это сложно назвать городом. Это сложно назвать одноэтажной Америкой, язык не поворачивается назвать это уютным канадским спальным районом. На мой взгляд, это античеловечное чудовище. Удивительно, но многим это в Калгари нравится. Удивительно и другое, многие именно в таком месте хотят жить! В то время, когда Калгари предлагает достаточное количество более чем достойных районов для жизни. И даже замечательны пригород Честермер, который находится буквально в 5 минутах от Калгари. Люди покупают себе дома на севере, закупоривая вместе с тем главную магистраль города — Дирфут.

Если  едешь на юг от даунтауна, попадаешь совсем в другой Калгари. Чем дальше на юг — тем это чувство усиливается. Там намного приятнее и веселее. Но это невероятно далеко от всего, что называется и воспринимается непосредственно, как сам Калгари. Возможно, было бы это намного ближе, будь дорожные развязки чуть более продуманными и удобными. Мне они таковыми не показались. Хотя качество дорог в Калгари радует. Как и система общественного транспорта. Автобусы и метро очень удобно пересекаются и развозят вас по всем уголкам.

Другое дело, что город невероятно вытянут с юга на север, из-за чего подобное путешествие может занять пару часов. Тут я выскажу свое мнение — намного более удобно жить, например, в том же Честермере, пригороде на восток от Калгари. Удобнее и быстрее добираться до центра города, и в горы, и в самый интересный молл Калгари — Кросс Айрон Милл, чем из дальних южных районов. К тому же, Честермер действительно намного более приятен и, я бы даже сказал, красивее, чем большинство калгарийских районов.

Есть у меня хорошие знакомые, которые, понимая все выгоды Честермера, выбрали себе дом в малоухоженом районе на дальнем севере лишь по той причине, что это Калгари. А не какой-то там Честермер — непонятный и мало кому известный за пределами Калгари пригород. Люди с понтами любят Калгари. Как и Калгари любит понты. Что есть, то есть. Попробую обьяснить.

Мне кажется, что Калгари — это город открытка. В том плане, что он прекрасен на открытке. Ну, или на почтовой марке. Даунтаун с видом на горы. Где-то там очень рядом сказочный Банф. Сам даунтаун — компактный, вылизанный и с характерными высотками. В одном месте находится очень много действительно интересных мест для туристов. Есть современный зимний сад, есть исторические места, есть красивый уютный парк вдоль набережной, где можно отдохнуть от городской суеты, поглядывая на десятки, не боящихся людей, канадских гусей. В Калгари можно привезти друзей на один день, погулять по городу, подняться на Вью Тауэр, пройтись по Стефан авеню…

…А затем ещё на день съездить в Банф. Замечательный город для того, чтобы провести выходные. Вот именно на эту «марочность» и сделана ставка. На мелочи тут никто не обращает внимание. Но ведь именно эти мелочи делают вашу повседневную жизнь, когда вы живёте в городе, а не приезжаете в него, как турист. Дальше выскажу своё личное мнение: в подобных мелочах Калгари проигрывает другим менее привлекательным, с точки зрения туризма, городам. Хотя, признаюсь, возможность пару раз в год выбраться в центр и убить там день, приятна и безусловно заносится в актив.

Когда я только переехал в Калгари, местные, узнавая, что я переехал из Эдмонтона, поддерживали меня, как будто я переехал из какой-то дыры в центр мира. Аргументировали они это по разному. Один, например, сказал так: О, здорово, тут хоть отогреешься! В Калгари принято считать, что в Эдмонтоне всегда снег, -30С, а по улицам бродят пьяные белые медведи и эскимосы. Мы переехали в Калгари летом и у нас с Леной был даже разговор о том, стоит ли купить калорифер. В тёплом солнечном Калгари. Летом! В ледниках Эдмонтона мы почему-то об этом не задумывались.

В целом, встретить в Калгари мнение о том, как ужасен Эдмонтон в контексте соперничества городов, можно куда более часто, чем в Эдмонтоне вам скажут что-то плохое о Калгари. Наоборот, в альбертийской столице скорее похвалят Калгари, чем родной город. Такая же история и тут у нас сейчас в Саскачеване, где Саскатун соперничает с Реджайной за право называться лучшим и более привлекательным местом для жизни в провинции.

В Калгари вам будут рассказывать о том, какая ужасная криминальная обстановка в Эдмонтоне. При этом, именно в Калгари есть магазины крупных сетей, где половина товаров за колючей проволкой (образно) и под замком. Именно в Калгари меня не пускали в супермаркет с моим рюкзаком, заставляя его оставить на кассе. Именно в Калгари за мной бегали затем по залу и  ловили руками, чтобы я не ходил по магазину с рюкзаком, который по эдмонтонской привычке не стал оставлять при входе. Именно в Калгари меня не выпускали их магазина до тех пор, пока я не показал им содержимое рюкзака. Дальше больше — именно в Калгари, на вторую неделю жизни в городе у нас во дворе ночью расстреляли машину с тинейджером внутри.

Частенько я слышал о том, что Эдмонтон — город бомжей. Но за три года там меня ни разу на улице не просили дать денег. Зато почти каждый заход в калгарийский даунтаун: дай денег, дай денег… Даже в спальном районе: дай денег, дай денег. Возможно, это мне так просто везло в Эдмонтоне, и не везло в Калгари. Очень может быть. Я не пытаюсь быть объективным, лишь рассказываю то, с чем сталкивался и своих впечатлениях.

При этом, чего в Калгари нет, так это откровенно плохих и не пригодных для жизни мест. Есть небольшой пятачок. И тот находится не на North-East, а на South-East. Сила стереотипа штука интересная. Думаю, почти каждый калгариец скажет вам, что самый криминальный район города это North-East. На самом же деле куда менее спокойный район по полицейским сводкам это все тот же South-East. Самый же благополучный, спокойный и респектабельный, это South-West, чрезвычайно популярный среди расскоязычного населения. Но, как я уже писал чуть выше, это очень далеко от того, что зовется Калгари. От исторического старого города.

За последние несколько десятилетий город невероятно разросся. В Эдмонтоне встречал много бывших калгарийцев, которые переехали в столицу. Их общее резюме было следующим: Калгари был небольшим уютным и очень удобным городом для жизни. Но сейчас превратился в огромный мегаполис с трафиком, заторами, большими расстояниями. Стал грязнее и менее ухоженным.

Тем ни менее Калгари производит впечатление города ухоженного и аккуратного. С хорошим качеством дорог. Не скажу, что мне он показался грязным…

…Но в некоторых местах действительно мог бы выглядеть чуть более по калгарийски. Да и горы. Те горы, которые видны на открытках на фоне даунтауна, с самого центра города не видны. И вообще не видны с большей части Калгари. Чтобы наслаждаться их видом, надо знать место и следить за прогнозом погоды. А то чуть пасмурно, чуть облачно — и все, гор не видно.

В целом, безусловно, Калгари — город более чем пригодный для жизни. И я готов спорить с каждым, кто будет утверждать обратное. Другое дело, что он не для всех. Что же касается нас. Думаю, если бы мы приехали в Канаду сразу в Калгари, мы бы тут осели всерьез. Не думаю, что стали бы смотреть в другие стороны и присматриваться к другим местам.

Живя в Калгари у меня было заманчивое предложение по работе из Торонто. Мы поехали  на машине через всю центральную Канаду. И чем дальше мы ехали на восток, тем больше я скучал по Альберте. А уже километров за 60 до Торонто я понял, что ни в какое Торонто не хочу, и пусть Калгари в сравнении с Торонто выглядит, как деревня, но это моя деревня. Моя спокойная и знакомая Альберта.

Из той поездки я вернулся в Калгари и почувствовал, что вернулся домой. Не скрою, частично ощущение дома мне давало то, что это Альберта.

Положа руку на сердце, не могу сказать, что до конца чувствовал себя тут, как дома. Я так и не нашёл душу города и не проникнулся его атмосферой. Может быть у меня были завышенные ожидания, или это от того, что ещё до Канады  нарисовал себе свой виртуальный Калгари, не совсем похожий на Калгари настоящий. Возможно, дело в мелочах, говорить о которых не политкорректно и я не стану. А может дело в том, что я ехал в Калгари, когда уже точно не собирался в нём задерживаться надолго, так как не планировал жить в городе. В любом случае, я хотел пожить в этом городе. Временами я чувствовал себя в нём, как дома. У меня нет причин обижаться на Калгари, а потому я не смею говорить о потраченном зря времени. Как бы там ни было, и что бы я не говорил, а бывает я могу сказать разное…

…Калгари всегда будет и моим городом тоже.

 

 

Запись опубликована в рубрике А что у вас?, Адаптация иммигрантов в Канаде, Города, Повседневная жизнь, Руководство для ньюкамера. Добавьте в закладки постоянную ссылку.

2 комментария: Полтора года жизни в Калгари. Время на ветер?

  1. HappyMoose говорит:

    Спасибо за статью! Интересно было узнать о вашем взгляде и впечатлениях от Калгари.

  2. HappyMoose говорит:

    И фото красивые!

Добавить комментарий