Lethbridge: человек и город

Дорогие наши читатели, сегодня я вам представляю нового автора на нашем сайте. Это Андрей Голубов и живет он достаточно недалеко от Калгари в городе Летбридж! Многие наши читатели калгарийцы наверняка посещали этот интересный город, но делали это конечно же как туристы. А вот сегодня вы увидите этот город глазами его жителя и очень неординарного  человека! Думаю после его рассказа, вы взглянете на Летбридж по-новому, и захотите непременно познакомиться с городом , а может и с автором тоже, еще раз:) Итак прошу любить и жаловать нового авора на сайте, Андрея Голубова!

Немного истории.

Когда я говорю, что живу в городе Lethbridge, в 95% случаев следует вопрос: а что за странное название? А ничего странного в названии нет. Город был назван в честь виртуала по имени William Lethbridge  — первого президента Северо-Западной Угольной и Навигационной Компании.

Странное в другом: данный господин жил в Англии и никогда не видел города, названного в его честь. Видимо, СЗУНК рулила здесь не по детски.

Всё началось зимой 1869-го, когда два американских торговца приехали в удобную долину реки Oldman и основали Fort Whoop-Up.

Fort Whoop-Up, наше время.

Место было хорошее, оно использовалось Первыми Нациями для зимних стоянок. На этом же месте умерло от оспы  (и было похоронено) более 350 людей Первой Нации — и больше они там не зимовали.

Отцы-основатели занялись там самым прибыльным в те времена делом — меняли виски на шкуры. В первую же зиму прибыль составила 50.000 американских денег (1869-й год!) — золотая лихорадка отдыхает.

Разумеется, слухи о мега-богатстве распространились очень быстро, хоть интернетов тогда и не было. И на следующий сезон форт был полон желающих осчастливить страждущих огненной воды представителей Первых Наций. Но не долго продолжалось это веселье. Канадское правительство под предлогом борьбы с пьянством выпилило форт уже в 1874-м, усилиями 300 спартанцев военных и одной пушчонки. Причем даже стрелять не пришлось, все разбежались до прихода трезвенников.

Один из торговцев, Nicholas Sheran, отбежал всего несколько сот метров вниз по течению реки, до места, которое Первые Нации называли «Чорные Камни».
Как вы уже догадались, это были залежи каменного угля. Николас долго не раздумывал, и начал добывать и продавать его. Что принесло ему профит, имя в анналы местной истории, а славному городу Lethbridge  — школу, парк и бассейн его имени. Что интересно, его первым клиентом был отряд из 300 спартанцев военных и одной пушки, которые выпилили Fort Whoop-Up.

Вокруг угля начали кучковаться шахтеры, фермеры, миссионеры, доступные интересные женщины, и под давлением этих пассионариев Lethbridge был провозглашен городом 16 января 1891 года. В новоиспеченном городе на тот момент было 1478 жителей, причем отношение женщин к мужчинам было 1:3 (свезло им, да).
Город представлял из себя типичное поселение на Диком Западе, с трамваями, шлюхами и блэк-джеком (1:3, помните?).

Кстати, Lethbridge — город в Канаде, который дольше всех оттягивал принятие запрета на занятие проституцией. Последний публичный дом был закрыт к рождеству 1944-го. Причина затягивания с запретом проста — бордели приносили много денег заинтересованным лицам, в том числе и городскому бюджету. По иронии судьбы (а может, у кого-то было хорошее чувство юмора) на месте «квартала красных фонарей» теперь городской суд из красного кирпича.

Наше время.

Трамваев давно уже нет.
Есть симпатичный, спокойный, самый солнечный город Канады, с большим железнодорожным мостом, который все любят фотографировать.

Мост. Фото — Алексей Краснов.

Постоянного населения около 80.000, непостоянного — около 8.000 (студенты). Преобладают англо-саксы и немцы, которые вместе составляют около 80-85% населения города. Уровень преступности довольно низкий, доходы населения относительно высоки, цены на недвижимость приятнее, чем в Калгари или Эдмонтоне.

Вполне закономерно, что город очень привлекателен для песионеров и для семей с детьми. Типична ситуация, когда человек из большого города выходит на пенсию, продаёт свой уже очень дорогой дом, покупает в нашем городе небольшую квартиру в доме престарелых, и на разницу в ценах на дом/квартиру и свою пенсию довольно мило существует свой долгий остаток жизни.

Вид от университета на реку и центральную часть города. Фото — Алексей Краснов.

Для семей с детьми у этого города есть ещё и свои достоинства. Всё здесь очень близко, весь город из одного конца в другой можно проехать за 20-30 минут. Пробки на дорогах — большая редкость, особенно по сравнению с большими городами. Лучшая доступность медицинского обслуживания в сочетании с приличным госпиталем. Например, время ожидания в отделении скорой помощи редко когда превышает 1-2 часа.

Довольно приличные детские сады (очень рекомендую Монтессори), школы, можно относительно легко найти увлечение для ребёнка (спортивную секцию, музыка, живопись, фото, и т.п.), и всё это — в пределах 5-15 минут езды на машине. В городе много приятных парков с детскими площадками. Все эти факторы очень привлекают и радуют людей.

В итоге те, кто понимает, предпочитают переехать сюда из больших городов (я знаю 2-e русскиe семьи, одна переехала из Калгари, другая из Монреаля) с одной целью — спокойно растить детей.

Henderson Lake. Фото — Алексей Краснов.

Очень много плюсов добавляет наличие колледжа и университета. Про колледж много сказать не могу, но со слов друзей, которые там учились — это приличное учебное заведение. В университете я работаю, а поэтому рассказать могу много.

Универ — очень, очень приличный. Как по обучению, так и по науке. У нас хорошее соотношение студентов к преподавателям. Т.е. количество студентов на одного профессора гораздо меньше, чем в других универах, что сильно поднимает доступность преподавателей, и как следствие, повышает качество обучения.

Плата за обучение ниже, чем в универах из больших городов. Очень хорошая библиотека. В плане науки — сильно зависит от факультета. Здесь один из сильнейших, вероятно, факультет нейробиологии. По книгам тамошних профессоров студенты учатся нейробиологии во всем мире.

Конечно же, взрослым тоже есть где поработать и отдохнуть. Поработать — университет, колледж, Agri-Food Canada Research Centre, Animal Disease Research Institute, агро-индустрия, биотех, и много других вкусностей — завод по производству виски, завод Pratt & Whitney (делают двигатели для самолетов), Кока-Кола, аэропорт, и много чего другого, что я видел из окна машины, но сильно этим не интересовался.

Lethbridge downtown. Kmsiever at en.wikipedia.

Развлечения. В данном случае всё сильно зависит от собственных стереотипов, предрассудков и предпочтений. Очень часто слышал от «жителей больших городов» про отсутствие «культурной» жизни. Есть местный музей, маленький театр, маленькая картинная галерейка. Которые, понятное дело, не могут конкурировать даже с Калгари.

Но послушайте, вы ведь не каждый день ходите в подобные места…А Калгари от нас всего в 2-х часах езды, что по местным меркам совсем не расстояние. А потому поехать в Калгари на концерт или в зоопарк — совсем не проблема. То же самое касается и походов по магазинам. Всё необходимое здесь есть, а футболку за 100$ из бутика вы не каждый день покупаете.

Кстати, в плане покупок и отдыха многие предпочитают поездку в Great Falls, Montana. Всего на 80 км дальше, чем Калгари. Зато там всё гораздо дешевле, плюс есть аэропорт, из которого билет в Феникс, Аризона, можно взять за 70-80$. Поэтому обычна ситуация, когда люди едут в Great Falls, оставляют машину на стоянке аэропорта или отеля и летят на 1-2 недели в Аризону или на выходные в Вегас (разумеется, зимой).

А ещё, сразу после пересечения границы, начинается Национальный Ледниковый Парк с Дрогой-Ведущей-к-Солнцу (Glacier National Park, Going-to-the-Sun-Road) (полный отвал башки — восторг и масса впечатлений). После парка есть шикарная долина (Flathead Lake Valley) с очень большим озером (30х5 км) окружённым черешневыми садами. Проехать 60 км западнее — и там есть серные источники (натуральные, а не лохотрон в Банффе).

Горы от нас в 1.5 часах езды, со всем их набором развлечений. Ближайший лыжный подъёмник – Castle Mountain, 1.5 часа на машине. Немного дальше есть Blairmore (подешевле) и Fernie (подороже).

В плане хорошо покушать — есть 2 очень приличных места. В Ric’s Grill (бывшая водонапорная башня, расположена с южной стороны Highway 3 — не заметить не возможно)  готовят отменно, но ужин на двоих обойдется в 100-200$ как минимум.

Ric’s Grill.

Буквально метрах в 200 южнее от него, на Mayor Magrath Drive, расположен Firestone. Там еда приличная, но гораздо дешевле — ужин на двоих в пределах 100$. Для тех, кому надо просто дёшево но нажористо и безопасно перекусить в пути, можно заехать в Costco в южной части, на Mayor Magrath Drive, почти на самом выезде из города. Огромная пицца 13$, хот-дог с колой 1.5$, есть салат, мороженое и кофе.

Приличные, но дорогие отели: The Lethbridge Lodge Hotel and Conference Centre (downtown), Holiday Inn Express Hotel & Suites Lethbridge (downtown), Sandman Hotel Lethbridge (близок к пересечению Highway 3 и Mayor Magrath Drive), Ramada (южная часть), Holiday Inn (южная часть). В южной части, на Highway 4 (который в городе называется 24 Avenue South), расположен Comfort Inn, имеющий, на мой взгляд, оптимальное соотношение цена/качество (официальный адрес — 3226 Fairway Plaza Road South).

В городе очень часто бывают всякие разные мероприятия. Хорошо запоминающиeся — парад старых машин, аэрошоу и день города, с гонками на китайских драконьих лодках на озере, но без китайцев. Есть японский сад, за вход в который жадные канадцы хотят денег.

Разумеется, куда же мы без ложки дёгтя! Самый большой недостаток этого города — юго-западный ветер под названием Chinook. Он тёплый (что радует зимой), но очень сильный (как правило — 60-80 км/час, порывы — 100-120), что совсем не радует. Дует он не долго, буквально несколько часов. Но иногда это развлечение затягивается на 1-2 дня. К концу 2-го дня хочется куда-нибудь спрятаться.

Вот, в принципе, и готов очень краткий рассказ о нашем городе. Как вы понимаете, рассказать можно гораздо больше, даже книгу написать. Но это не являлось целью. А потому, если есть вопросы, я всегда буду рад на них ответить.

 

Запись опубликована в рубрике Города, Путешествия наших читателей. Добавьте в закладки постоянную ссылку.

42 комментария на «Lethbridge: человек и город»

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.